Anonim

De angelloze bijen, gebruikelijk in de tropische en subtropische gebieden van de wereld - Midden- en Zuid-Amerika, Afrika, Azië en Australië - behoren tot de Meliponini-stam (orde van de Hymenoptera). Sommige soorten zijn erg oud en men denkt dat ze bestonden ten tijde van de scheiding van het Amerikaanse continent van het Afrikaanse. Het oudste fossiel, een Trigona prisca bewaard in barnsteen, dateert uit het Krijt, tussen 60 en 80 miljoen jaar geleden.

Ze waren bekend bij de Maya's, die hen huisden en meliponicoltura beoefenden met complexe religieuze rituelen, voor de productie van honing (manjar de los Dioses, voedsel van de goden), stuifmeel en was. Ze waren ook bekend bij de Inca's, maar hiervoor zijn er weinig aanwijzingen voor coëxistentie met bijen. Momenteel zijn ongeveer 500 soorten bijen zonder steek bekend: hun taxonomische classificatie is complex, omdat we geen goede identificatiesleutels voor soorten hebben, waarvan vele alleen op geslachtsniveau kunnen worden geclassificeerd, andere zijn zelfs niet genoemd.

Lieverd: wie doet het, hoe doe je het, hoe kies je het

Ze verschillen van Europese honingbijen (geslacht Apis) doordat ze niet kunnen steken, omdat hun steek volledig is geatrofieerd. Ze hebben echter andere verdedigingssystemen ontwikkeld: van de bewakers tot eeuwige bewaking van de ingang van de bijenkorf, tot de sterke kaken waarmee ze het haar van honingroofdieren bijten en knippen, tot de productie van bijtende stoffen uit gespecialiseerde klieren, zoals in het geval van de bij van vuur (geslacht Oxytrigona).

Ze zijn georganiseerd in complexe samenlevingen verdeeld in kasten: de bijenkoningin, de jonge maagdelijke koninginnen, de arbeiders en de nectar- en pollenverzamelaars. Mannetjes spelen alleen een belangrijke rol op het moment van voortplanting (de huwelijksvlucht van de koningin), en bij sommige soorten werd hun actieve rol in het schoonmaken van de bijenkorf waargenomen.

Een meliponarium bestaat uit 30 tot 40 bijenkorven, maar het kan afnemen wanneer soorten met een sterk territoriaal karakter worden gekweekt. De gemiddelde populatie van een bijenkorf gaat van 3.000 tot 5.000 personen (maar dit is ook een variabele): een werknemer kan tot 50 dagen leven, de koningin van 1 tot 3 jaar. Deze bijen produceren het hele jaar door honing, en alleen in landen waar de seizoensgebonden productie aanzienlijk is verminderd in de winter of regen.

De angelloze bijen slaan ongeveer 1 km, een heel klein gebied vergeleken met de gewone Europese honingbijen, die gemiddeld "verwennen" (nectar verzamelen) in een straal van 3 km.

De bezochte planten zijn over het algemeen Euphorbiaceae, Compositae (of asteraceae), Labiatae, Fabacee (peulvruchten), Moraceae, Myrtaceae. Vooral belangrijk is hun rol als bestuivers van sommige gecultiveerde soorten, zoals de tomaat, de camu-camu (Myrciaria dubia, een struik afkomstig uit het Peruaanse Amazonegebied), de carambolo (Averrhoa carambola, een fruitboom van oorsprong uit India en de Sri Lanka) en de bananenboom.

In 2015, dankzij de steun van de bioloog Marilena Marconi, president van de Andes- en Caribische afdeling van IUSSI, de vakbond voor de studie van sociale insecten, en in samenwerking met de agrarische coöperatie Mushuk Runa, de Peruaanse NGO Urku Estudios Amazónicos gepresenteerd aan Peruaanse overheid een project (vervolgens gefinancierd) in perfecte balans tussen wetenschappelijk onderzoek in het Amazonecosysteem, behoud van biodiversiteit en verbetering van de inheemse culturele identiteit.

Wij zijn imkers geweest voor 9.000 jaar

Met het project kan de gemeenschap van Kichwa (in het noordwesten van Peru, midden in het Amazone-regenwoud) drie moderne meliponaries bouwen en tegen eind 2017 rekenen op een belangrijk economisch inkomen voor de gemeenschap, gegenereerd door honingbijen zonder angel. Met de technische en wetenschappelijke ondersteuning van de NGO zullen vrouwen vooral worden opgeleid in het grootbrengen van bijen en het verzamelen van honing. Naast de voordelen voor de lokale gemeenschap, wordt voor het eerst in Peru het gehalte aan antioxidanten geanalyseerd en worden de fysisch-chemische en microbiologische eigenschappen van de honing beschreven die door bijenloze bijen wordt geproduceerd.