Anonim

De waarde van BitCoins, die bijna 10.000 dollar (twee keer zoveel als in oktober) bereikte, is niet het enige kenmerk van de virtuele valuta die in 2017 wordt gezuurd. Ook de energie die wordt gebruikt om deze cryptocurrency te genereren (dat is de kosten voor de activiteiten mijnbouw) heeft nieuwe hoogten bereikt: volgens onderzoek uitgevoerd door het Britse platform voor het vergelijken van PowerCompare energietarieven, heeft de gemiddelde hoeveelheid elektriciteit die dit jaar is gebruikt om BitCoin te ondermijnen, het gemiddelde jaarlijkse energieverbruik van 159 landen overtroffen, en met name die van Ierland en de meeste Afrikaanse staten.

Image In oranje landen met een lager jaarlijks energieverbruik dan BitCoin-mijnbouwactiviteiten. | Powercompare.co.uk/bitcoin

Op basis van de gegevens van het onderzoek, verstrekt door Digiconomist, worden in een jaar besteed om BitCoin, 30.14 terawattora (TWh) elektriciteit te ondermijnen (dwz te genereren). Het gemiddelde jaarlijkse energieverbruik van Ierland is slechts 25. Cijfers die indruk maken, maar die in overeenstemming zijn met recente schattingen van het gemiddelde verbruik van een enkele BitCoin-transactie, die in energietermen het equivalent van de maandelijkse behoefte van een gezin vereist.

Vijf dingen om te weten over het Deep Web

Lastige berekeningen. Om van de mijnactiviteit een energetisch gat te maken, is de rekenkracht nodig om de complexe cryptografie te verwerken die de veiligheid van transacties in BitCoin garandeert. Vereenvoudigend, telkens wanneer een nieuwe BitCoin wordt gemaakt, is het noodzakelijk dat deze wordt gecontroleerd, gevalideerd en gecodeerd. En om dit te doen, moeten we een reeks complexe wiskundige berekeningen uitvoeren. De rekenkracht - en dus ook de verbruikte elektriciteit - zijn de fysieke kosten voor het produceren van BitCoin.

Buiten maat. Hoe groter het aantal BitCoin-producten en operationele mijnen, hoe moeilijker de voorgestelde berekeningen en problemen worden (en hoe complexer en moeilijker te doorbreken BitCoin-codering); en voor complexere bewerkingen heeft u krachtigere computers nodig.

Hoewel tot een paar jaar geleden zelfs een goede computer BitCoin kon produceren (ondermijnen), is het tegenwoordig nodig om duizenden processors te gebruiken: de BitCoin-mijnen zijn enorme serverfarms waar duizenden computers samenwerken. Ze worden meestal gevonden op het platteland van China, waar elektriciteit minder kost (hoewel, zoals Quartz vertelt, het echt veel nodig heeft en de energiekosten van een cryptomijnmijn bijna $ 39.000 per dag kunnen bereiken).

Voor de mijnbouw zijn speciale processors genaamd ASIC's (applicatiespecifieke geïntegreerde schakelingen) ontwikkeld die echter exorbitante hoeveelheden energie opzuigen en die milieuproblemen veroorzaken: tegenwoordig wordt de meeste elektriciteit geproduceerd met fossiele brandstoffen. Met andere woorden, BitCoins dragen bij aan de opwarming van de aarde.

Een mogelijke oplossing zou kunnen zijn toevlucht te nemen tot milieuvriendelijkere vormen van verificatie die niet zijn gebaseerd op computationele complexiteit, maar op duurzamere vormen van validatie.