Anonim

In Rio 2016 zal voor het eerst een test worden gebruikt om erachter te komen of de atleten in de race hebben geprobeerd hun genetische erfgoed te manipuleren, hun spieren te versterken en hun weerstand te vergroten: wat we beginnen te kennen als genetische doping .

Het is eigenlijk een soort illegaal sportgedrag waar al jaren over wordt gesproken en dat al in 2003 door het World Anti-Doping Agency (WADA) is opgenomen in de lijst met verboden praktijken. Er is echter geen bewijs dat er atleten zijn die het echt hebben gebruikt, ook omdat ze zeer complexe (evenals risicovolle) technieken zijn.

Verdachten. "Deze test is de eerste in zijn soort en wordt voor het eerst gebruikt, " vertelde Carl Johan Sundberg, een onderzoeker in sportfysiologie aan het Karolinska Institutet in Stockholm en lid van de WADA-studiegroep over genetische doping, Focus.it ontmoet op het EuroScience Open Forum dat de afgelopen dagen in Manchester werd gehouden.

Image Geautomatiseerde verwerking: het model toont de secundaire structuur van een EPO (erytropoëtine hormoon). Het hormoon regelt het zuurstofniveau in het lichaam dankzij een mechanisme waarmee het bloed meer zuurstof (energie) kan vervoeren: dankzij deze rol staat het vaak centraal in dopingzaken. | Science Photo Library / Contrasto

In de praktijk proberen de autoriteiten van tevoren dekking te zoeken en keuren ze een test uit voor een bijna sciencefiction-type doping waarvan tot nu toe alleen maar een vermoeden bestaat.

De autoriteit heeft niet aangegeven in welke disciplines de atleten zullen worden getest, noch hoeveel atleten. Het Internationaal Olympisch Comité (IOC) heeft in plaats daarvan gespecificeerd dat de in Rio verzamelde monsters na de wedstrijden zullen worden getest, niet tijdens.

Het is ook bekend dat de officieel goedgekeurde test betrekking heeft op de mogelijkheid om de aanwezigheid van de kunstmatige versie van EPO-genen, het erytropoëtinehormoon dat van nature door de nieren wordt geproduceerd, te traceren, dat de productie van rode bloedcellen in het bloed regelt, in het centrum van zoveel schandalen in sportdoping sinds de jaren 1990.

Waar bestaat het uit? Eenvoudig gezegd, genetische doping is een nevenresultaat van onderzoek naar gentherapie (zie Gentherapie, wat het is en waar we zijn) om ernstige ziekten te behandelen: onderzoek dat vaak veel kennis maar weinig resultaten oplevert. In dit geval zou het invoegen van gezond DNA niet worden gedaan om de effecten van een mutatie te corrigeren, maar om de fysieke prestaties te verbeteren.

Image Studie van de anatomie van een sprinter: om energie aan de spieren te geven, kan het hart 160-220 slagen per minuut bereiken. | Science Photo Library / Contrasto

De belangstelling voor een mogelijk gebruik in de sport is gewekt sinds de publicatie van de eerste werken over onderzoek naar gentherapie. In principe kan elk gen dat geassocieerd wordt met superprestaties een kandidaat zijn voor genetische doping. In de praktijk is de aandacht gericht op die welke verband houden met specifieke functies waaraan onderzoekers al met dierproeven hebben gewerkt.

Een daarvan is het IGF-1-gen, waarvan is aangetoond dat het de groei van de spieren van de muis bevordert; een andere voor EPO, die onderzoekers proberen te ontwikkelen in de vorm van gentherapie voor mensen die lijden aan ernstige bloedarmoede, bijvoorbeeld na chemotherapie.

Voor sporters zou het inbrengen van het gemodificeerde gen in hun lichaam via een virale vector, of met intramusculaire injecties, een manier zijn om het lichaam "van nature" grotere hoeveelheden erytropoëtine te laten produceren, zonder toevlucht te nemen tot de synthetische versie van het hormoon, dat de antitests - huidige doping, geïntroduceerd in 2000, kan detecteren.

Australische test. De nieuwe test werd ontwikkeld in Australië in het WADA geaccrediteerde laboratorium door Anna Baoutina, een onderzoeker aan het National Measurement Institute in Sidney. Uit de weinige beschikbare gegevens lijkt hij in staat te zijn om zowel de aanwezigheid van virussen te controleren die vaker worden gebruikt als vectoren voor gentherapie (dat wil zeggen om het gewenste DNA-segment in het lichaam te introduceren), en om de sequentie van genen te analyseren die coderen voor de Epo om afwijkingen te ontdekken die de introductie van een "vreemd" DNA-segment zouden betekenen.

Image Studie van de anatomie van basketbalspelers. | Science Photo Library / Contrasto

Dit zou met name het geval zijn dat, hoewel de genen die coderen voor Epo-eiwitten normaal worden afgewisseld met DNA-sequenties die introns worden genoemd, in de kunstmatige sequentie de genen meestal zonder tussenpozen naast elkaar worden geplaatst.

Bereid om alles te doen. Onderzoekers die werkzaam zijn op het gebied van onderzoek naar gentherapie zijn zeker niet langer verrast, zoals jaren geleden, dat coaches - of de atleten zelf - contact met hen opnemen voor informatie of om de technieken uit te proberen die voor zichzelf zijn ontworpen. genezen spierziekten of handelen op de stofwisseling, blijkbaar niet bewust van de enorme wetenschappelijke onzekerheden. "Omdat er atleten zijn die elk risico willen nemen om een ​​medaille te winnen", zegt Sundberg.

Doping: stoffen, illegale voordelen, bijwerkingen

Niet te geloven. En bovendien, de wereld van sportdoping zelf zit vol met ongelooflijke verhalen, zoals het schandaal van het vermeende dopingprogramma van de staat voor Russische atleten . Een van de meest verontrustende afleveringen waren die waarbij de Russische nationale atleten betrokken waren bij de Olympische Winterspelen in Sochi, in 2014.

Meldonium: de zaak Maria Sharapova

"Urinemonsters werden 's nachts uitgewisseld door een gat in de muur, " vertelde Arne Ljungqvist, de 85-jarige voormalige Olympische atleet en voormalig president van de medische commissie van het IOC, een van de leidende figuren in anti-menselijk onderzoek, tijdens een persconferentie tegen ESOF. doping in de wereld. Zoals de New York Times gedetailleerd vertelde dankzij de getuigenis van de ex-directeur van het Russische antidopingagentschap, Grigory Rodchenkov, die naar de Verenigde Staten vluchtte, hadden Russische experts het systeem gevonden om de verzegelde reageerbuizen met de urine van hun atleten en vervang deze door de "schone" die maanden voor de races werd verzameld.

Zie ook