Anonim

Blanke Amerikanen van middelbare leeftijd, met een middelhoog opleidingsniveau: het is de categorie mensen die, verrassend genoeg, in plaats van te profiteren van een steeds langer en gezonder leven, ziek worden en veel meer sterven dan hun leeftijdsgenoten Geïndustrialiseerde landen. Een toename van onverwachte en onvoorspelbare sterfte, volgens gegevens uit een studie die zojuist in het tijdschrift Pnas is verschenen, is waarschijnlijk voornamelijk te wijten aan de toename van zelfmoorden en aan alcohol- en drugsverslaving.

Zoals de AIDS-epidemie. Het is een keerpunt dat de auteurs van de studie, Angus Deaton, de Princeton econoom die een maand geleden de Nobelprijs voor economie had (voor zijn studies over consumptie, armoede en welzijn), en zijn vrouw, Anne, verrasten Case, ook een econoom aan dezelfde universiteit.

De aantallen van het fenomeen werden bijna bij toeval verkregen door de twee onderzoekers die de mortaliteitsstatistieken in de Verenigde Staten en in zes andere geïndustrialiseerde landen (Groot-Brittannië, Australië, Frankrijk, Duitsland, Zweden en Canada) analyseerden. Van 1978 tot 1998 is het sterftecijfer voor blanke Amerikanen van 45 tot 54 jaar met twee procent per jaar gedaald, een cijfer dat kan worden verklaard door verbeteringen in de volksgezondheid en in lijn met wat er in andere landen gebeurde.

Maar tussen 1999 en 2013 is de trend in de Verenigde Staten in plaats van door te gaan zoals elders is gebeurd, met een toename van de mortaliteit van 0, 5 procent per jaar onder blanke Amerikanen van middelbare leeftijd die niet Latijns-Amerikaans. De twee auteurs van de studie berekenen dat als de sterfte stabiel bleef op het niveau van 1998, er 96 duizend minder sterfgevallen zouden zijn geweest. Als het in plaats daarvan was blijven dalen zoals verwacht, zouden de sterfgevallen 500 duizend minder zijn geweest. Overwegend dat het aantal sterfgevallen door aids in de Verenigde Staten 650 duizend bedroeg, is dit een cijfer dat vergelijkbaar is met dat van een epidemie.

Onverwachte doodsoorzaken. Meer in detail verduidelijken de onderzoekers dat dit een fenomeen is dat alleen van middelbare leeftijd is, in de praktijk de babyboomers. Onder ouderen, tussen 65 en 74 jaar, bleef de sterfte zelfs dalen volgens de verwachtingen. De drie belangrijkste doodsoorzaken die verantwoordelijk zijn voor de toename, zijn echter niet de meest voorkomende oorzaken van kanker en hart- en vaatziekten, maar zelfmoorden, drugs- en alcoholvergiftiging en leverziekten, cirrose.

De toename van zelfmoorden en overdosis drugs in de middelbare leeftijd groep was al opgemerkt, maar het was ook een verrassing voor de auteurs van de studie om te ontdekken dat het zo consistent was dat het leidde tot een significante verschuiving in mortaliteit. Een belangrijk feit is dat bij de toename van het aantal sterfgevallen zowel mannen als vrouwen in de middelbare leeftijd betrokken waren, maar het grootste gewicht werd waargenomen bij mensen met een lager opleidingsniveau.

Factor mix. Niet alles is duidelijk over welke factoren deze specifieke trend voor de Verenigde Staten bepalen. De onderzoekers merken op dat de toename van het sterftecijfer samenvalt met het op de markt komen van krachtige opioïde pijnstillers, waardoor het "meer binnen handbereik" een potentieel middel voor zelfmoord is geworden. En dat is vaak de toegangspoort geweest tot andere vormen van verslaving, van alcohol en heroïne. Maar om mensen naar deze keuzes te leiden zijn waarschijnlijk sociale en economische factoren, zoals de afname van productiviteit en inkomen, die echter ook andere landen heeft getroffen, en vervolgens de economische crisis. Kortom, het lijkt erop dat wanhoop en wantrouwen in de toekomst de gezondheid en levensverwachting van een hele generatie en sociale klasse ondermijnen.

Verloren generatie? Het is een wake-up call voor iets verontrustends dat zich afspeelt in Amerikaanse gezinnen, vooral in sommige sectoren van de samenleving. De auteurs concluderen: «Als deze" epidemie "onder controle wordt gebracht, zullen de overlevenden in staat zijn om een ​​gezonde oude dag te leven. Verslavingen zijn echter moeilijk te behandelen en pijn moeilijk te beheersen, dus die van middelbare leeftijd kunnen een 'verloren generatie' zijn waarvan de toekomst minder rooskleurig is dan degenen die eraan voorafgingen. '