Anonim

De overblijfselen van bijna 200 vleesetende dieren zijn gevonden in de tunnels onder de beroemde piramides van de zon en de maan van Teotihuacan, een belangrijke pre-Columbiaanse locatie op 40 km van Mexico-stad. Onder de botten die zijn gevonden tijdens de opgravingen tussen 1998 en 2004 zijn pumaskeletten, wolven en adelaars, waarvan vele tekenen vertonen van een brutale behandeling door de mens. De vondsten zijn beschreven in een artikel over PLOS One.

Teotihuacan, vloeibaar kwik onder een van de piramides

Slecht einde. Volgens antropologen van het Smithsonian Institute en de Universiteit van Californië in San Diego, auteurs van de studie, werden de dieren hier begraven als offeranden in verschillende stadia van de bouw van de piramide, of werden ze gebruikt om mensen te vernietigen die bestemd waren voor geheimhouding (een hypothese ondersteund door oude tekeningen die puma's tonen bedekt met ceremoniële kleding terwijl ze menselijke harten verslinden).

Maïs en menselijk vlees. Isotopische analyse van de botten, en in het bijzonder de massale aanwezigheid van sommige stikstofatomen, bevestigde dat de dieren zich moesten voeden met omnivore wezens, zoals mannen of honden. De aanwezigheid van de C₄-koolstofisotoop lijkt in plaats daarvan erop te wijzen dat de dieren ook grote hoeveelheden maïs aten: daarom moesten ze in gevangenschap worden gehouden.

Legaat. Verschillende bevindingen vertonen zelfs tekenen van door de mens veroorzaakte mishandeling: er werden bijvoorbeeld verschillende adelaars gevonden met beenletsels, alsof ze waren vastgebonden. Andere dieren zouden bewaard zijn gebleven met technieken die lijken op balsemen, alsof ze vóór hun tijd waren gestorven en vervolgens met speciale zorg waren begraven.

oude wreedheid. Voor wetenschappers zouden de bevindingen getuigen van de eerste experimenten van gevangenschap uitgevoerd door de Meso-Amerikaanse bevolking op roofzuchtige carnivoren. De botten, daterend uit 150-350 na Christus, zouden meer dan 1000 jaar oud zijn vóór de oudste vondsten van vleesetende in gevangenschap levende dieren die in het gebied zijn gevonden: bewijs dat de domesticatie van roofdieren al lang vóór de Azteekse "dierentuinen" van exotische dieren bestemd was bij het offer beschreven door de eerste conquistadores.