Anonim

Eind 2015 werd bij het Max Planck-instituut voor plasmafysica (Greifswald, Duitsland) een nieuw type kernfusiereactor ingeschakeld en was het bij die gelegenheid mogelijk om de aanwezigheid van plasma, dat wil zeggen zeer heet gas, te detecteren dat nodig is voor fusie produceren.

De machine wordt Wendelstein 7-X genoemd en is een stellarator, een instrument dat het plasma met krachtige magnetische velden kan bevatten om een gecontroleerde kernfusiereactie tot leven te brengen. Het is een methodiek die al in de jaren vijftig van de vorige eeuw is geëxperimenteerd en vele decennia is verlaten vanwege de vele technologische problemen die dit type machine met zich meebrengt.

Image Het plasma zoals het wordt weergegeven op de schermen van het bedieningspaneel. |

Eerste successen. De voorlopige resultaten van de korte tests, aangekondigd in december 2015, katalyseerden de aandacht voor dit type reactor, zonder echter de zorgen van de wetenschappelijke gemeenschap over het potentieel van het systeem volledig weg te nemen.

Nu komen in plaats daarvan nieuwe en meer "solide" resultaten aan, gerapporteerd door het wetenschappelijke tijdschrift Nature Communications (in het Engels): "Onze kennis heeft ons in staat gesteld om een ​​nooit eerder verkregen nauwkeurigheid te verkrijgen bij het verzamelen van gegevens met betrekking tot wat er gebeurt binnen de reactor ", stelt het onderzoek, dat de kans op fouten schat in minder dan 1: 100.000.

Oktober 2016: 2 seconden kernfusie op MIT (Verenigde Staten)

De hoofdweg. Nucleaire fusie is gebaseerd op de mogelijkheid om waterstofatomen te smelten dankzij krachtige magnetische velden die ze met elkaar laten botsen. In tegenstelling tot kernsplijting produceert fusie geen langdurig nucleair radioactief afval en kan theoretisch enorme hoeveelheden energie produceren.

De Duitse en Amerikaanse onderzoekers die bij het project betrokken waren, waren in staat magnetische velden van een dergelijke intensiteit te produceren om de fusie van de waterstofatomen in plasma te veroorzaken, dat wil zeggen het waterstofgas dat op een temperatuur van vele miljoenen graden wordt gehouden - een onmisbare voorwaarde om de onmogelijkheid om drukomstandigheden op aarde te verkrijgen die vergelijkbaar zijn met die in de sterren.

Juni 2016: nieuw uitstel voor ITER, de prototype fusiereactor in de (eeuwige) bouw in Frankrijk Image We hebben het gehad over de Greifswald-fusiereactor op Focus 279 (januari 2016), in het dossier "Het zal gebeuren in 2016": het artikel was "Nasce una stella", door Nicola Nosengo. Voor informatie, schrijf naar [email protected] | focus

Op dit moment zijn er in de wereld verschillende experimenten aan de gang om te proberen het plasma in suspensie in de reactor te houden (omdat het contact van het gas met de binnenwanden van de reactor catastrofaal zou zijn), en anderen zijn in ontwikkeling, maar de Wendelstein 7-X lijkt de anderen een stap voor te zijn.

Het keerpunt in 2019. Daarom is het doel op dit moment niet de productie van energie: deze studies en alle lopende experimenten in de wereld willen "alleen" laten zien dat het mogelijk is om het plasma te genereren, dat waterstof in deze toestand kan worden gehouden gedurende meer dan een paar fracties van een seconde, dat het plasma in suspensie kan worden gehouden zonder in contact te komen met de reactor …

Februari 2014: positieve resultaten van de NIF (Verenigde Staten)

In 2019 wordt de machine geladen met deuterium, een stabiele isotoop van waterstof waarvan de kern is samengesteld uit een proton en een neutron, dat is het type waterstof dat is geïdentificeerd voor de fusie. Ook voor deze tweede testfase zal de hoeveelheid geproduceerde energie "over" zijn, dat wil zeggen dat we niet zullen proberen de staat van zelfonderhoud van de reactie te verkrijgen : als de resultaten positief zijn, zal de volgende stap een grotere en krachtigere stellarator zijn, om energie te verkrijgen als van een ster.