Anonim

De eerste afbeeldingen van het oppervlak van Ceres, gemaakt door de 1470 km lange NASA Dawn- sonde, vertonen ongekende kenmerken van het oppervlak van de dwergplaneet .

Bergen, kraters en breuken zijn nu duidelijk zichtbaar: "Nu kan de sonde details markeren met een resolutie die drie keer hoger is dan die verkregen tijdens de vorige banen, toen deze op 4.400 kilometer hoog was", aldus Marc Rayman, directeur van de Dawn-missie.

Image Urvara krater. Het heeft een diameter van ongeveer 160 kilometer | nasa

Kan een voetbalveld zien. Op de huidige hoogte heeft de sonde 11 dagen nodig om het hele oppervlak van Ceres te herstellen, met 14 banen. In de komende twee maanden zal Dawn 6 keer het hele oppervlak van de dwergplaneet hervatten, met een resolutie van maximaal 140 meter per pixel: dit betekent dat elk object groter dan 140 meter wordt scherpgesteld door de camera's van de sonde.

De camera's nemen op in het zichtbare en in het infrarood en met een speciaal instrument, de spectrometer, kunnen de chemische eigenschappen van het gefotografeerde oppervlak worden onthuld.

Image De Gaue-krater. Het centrale gedeelte is verzonken. De diameter van de krater is ongeveer 84 kilometer |

Het mysterie van witte vlekken. Door de verstoringen te bestuderen die de planeet op de sonde produceert, kunnen de NASA-onderzoekers preciezere hypotheses formuleren over de interne kenmerken van Ceres en over wat verborgen is onder de ijskorst.

En dan is er altijd een hangende vraag, waarop planetologen nu hopen te kunnen antwoorden: wat zijn de witte vlekken die hier en daar stippen en het oppervlak van de planeet? Sale? Ice? Nu is de sonde op de juiste afstand om ze te bestuderen en onderzoekers het materiaal te bieden dat nodig is om het probleem op te lossen. In de tussentijd is het debat echter uit de wetenschappelijke gemeenschap gekomen en is het zozeer openbaar geworden, dat NASA een ad hoc-pagina online heeft gezet, Wat is de plek op World Ceres?, Waar iedereen een antwoord kan kiezen tussen "vulkanen", " geiser ", " rotsen ", " ijs ", " zout "en" andere ".

De sonde blijft op een hoogte van 1470 kilometer tot eind oktober, wanneer deze langzaam zal dalen tot 375 kilometer en vermoedelijk zijn missie zal beëindigen.