Anonim

Het wordt beschouwd als een van de meest voor de hand liggende culturele kenmerken van India: de opvallende aanwezigheid van koeien die door de straten zwerven, beschermd door een heiligheid die hen niet alleen oneetbaar maar ook onaantastbaar maakt. Vee van de spreekwoordelijke dunheid, die alleen of in kleine kuddes beweegt op zoek naar voedsel in de stad en in het land van het land. Maar hoe komt deze religieuze traditie tot stand en vooral hoe weerstaat ze de secularisatie en onstuimige ontwikkeling van India? Hier zijn 8 curiosa.

Waarom zijn koeien heilig in India?
Voor veel hindoes, die bijna 80% van de Indiase bevolking van 1, 3 miljard mensen uitmaken, is de koe een heilig dier. In de hindoe-mythologie wordt het dier afgebeeld als de begeleiding van verschillende goden, zoals Shiva, die zijn stier Nandi berijdt, of Krishna, de herdersgod. In oude teksten verschijnt de koe als 'Kamdhenu' of goddelijke koe, die aan alle verlangens voldoet. Zijn hoorns symboliseren de goden, zijn vier poten, de oude hindoegeschriften of de Veda's, en zijn borsten de vier levensdoelen, waaronder materiële rijkdom, verlangen, gerechtigheid en redding. Maar pas op: de hindoes beschouwen de koe zelf niet als een godheid en zijn er niet dol op. Integendeel, ze zien jou als een heilig symbool van het leven dat moet worden beschermd en vereerd.

Waarom de koeien?
Misschien omdat de koe een bijzonder genereus en volgzaam wezen is, dat de mens meer geeft dan hij ontvangt. De koe volgens de hindoes produceert 5 essentiële elementen: melk, kaas, boter (of ghee), urine en mest. De eerste drie zijn voedsel en worden gebruikt in de aanbidding van hindoegoden, terwijl uitwerpselen kunnen worden gebruikt in religieuze ceremonies of worden verbrand om brandstof te verkrijgen. Hindoes associëren dieren met verschillende goden en beschouwen ze als heilig, waaronder de aap (Hanuman), de olifant (Ganesh), de tijger (Durga) en zelfs de muis (het dier dat op Ganesh rijdt). Maar niemand is zo vereerd als de koe. De eerste georganiseerde hindoe-koeienbeweging werd rond 1870 gelanceerd door een Sikh-sekte in Punjab.

Sinds wanneer zijn koeien heilig?
Met de opkomst van het boeddhisme en het jainisme - twee religies die ook vegetarisme omvatten - stopten de hindoes met het eten van vlees. In de eerste eeuw na Christus C., de koeien werden geassocieerd met de brahmanen, of degenen die tot de hoogste kaste behoorden, beschouwd als bijna supermensen. Het doden van een koe begon te worden vergeleken met het doden van een brahmaan - een groot taboe. Maar niet iedereen is het eens met deze versie.

Zie ook: in India, het grootste heilige boek ter wereld

Zie ook: in India, het grootste heilige boek ter wereld

De heiligheid van de koe is geen mythe volgens DN Jha, auteur van een zware studie over heilige koeien, De mythe van de heilige koe . Jha haalt oude geschriften en teksten aan om aan te tonen dat hindoes rundvlees aten in het oude India. En dit zou indruisen tegen het geloof van sommige hindoe-fundamentalisten dat op rundvlees gebaseerde voeding naar India kwam met de komst van de islam. En de Amerikaanse academische Wendy Doniger beweert (correct) dat hindoes koeien niet altijd met respect of vriendelijkheid behandelen, koeien worden soms geslagen en vaak uitgehongerd.

Zijn er oorlogen in naam van heilige koeien?
Zelfs vandaag de dag kan het in Indiase kranten gebeuren om nieuws te lezen over lynchings van burgers die zich schuldig hebben gemaakt aan het mishandelen, of erger nog, van een koe. In het verleden was de verdediging van de heiligheid van koeien in India de oorzaak van echte conflicten. Meer dan 100 mensen stierven in 1893 als gevolg van religieuze opstanden die voortvloeiden uit dit voorwendsel en in 1966 verloren minstens acht anderen hun leven in botsingen buiten het parlement van Delhi terwijl ze eisten dat de koeien moesten worden geslacht.

Wat vinden Indiase politici van heilige koeien?

Zelfs vandaag wordt de kwestie van heilige koeien beschouwd als een identiteit van sommige nationalistische partijen. Het religieuze erfgoed overtuigde hen om steeds strengere wetten te maken voor de consumptie en behandeling van koeien. Veel dierenbeschermingsgroepen werden geboren, gestimuleerd door de rechtse partijen. Na de toepassing van wetgeving inzake de preventie van wreedheid tegen dieren in 2017 is de verkoop van vee aan slachthuizen voor gebruik als vlees of leer dus erg moeilijk geworden. De wet heeft ook ernstige gevolgen gehad voor verschillende gemeenschappen die in plaats daarvan leefden van de consumptie van rundvlees, inclusief de lagere hindoe-kasten, waarvoor vlees een belangrijke bron van voedsel en economisch is.

Hoe verzoent u de heiligheid van koeien met de technologische ontwikkeling van India?
Sinds enige tijd is het ook moeilijk om koeien te vinden in de straten van grote steden. In 2004 werd besloten om de 36.000 stadskoeien uit New Delhi, de hoofdstad van het land, te verwijderen uit de vroege jaren 2000, die een economische bloei doormaakten. De volgende stap zou kunnen zijn om de koeien weg te houden van de provinciale en nationale wegen.

Kunnen heilige koeien een probleem zijn?
De Washington Post vertelde enige tijd geleden hoe het verschijnen van echte burgerwachten om koeien te beschermen het transport van vee in staten als Uttar Pradesh tot een riskante, dure en potentieel dodelijke klus heeft gemaakt. Hindoe-extremisten hebben mensen geslagen en zelfs vermoord, meestal moslims, die ervan verdacht worden koeien te smokkelen of te slachten. Er zijn burgerwachtgroepen zoals "Red de koe" die bij verdachten binnendringen en op zoek zijn naar vlees. Veel video's van deze lynchings zijn viraal geworden op sociale media. De botsingen tussen moslims en hindoeïstische groepen kunnen een probleem worden voor de algemene verkiezingen die gepland staan ​​voor mei 2019.

Dit inquisitieklimaat voorkomt effectief dat boeren koeien verkopen wanneer ze te oud worden om melk te produceren (de gemiddelde levensduur van een koe is 20 jaar, waarvan ongeveer de helft productief is). En gezien het feit dat het houden van een vee kost (op nationaal niveau wordt geschat dat de kosten voor het ondersteunen van meer dan 5, 3 miljoen koeien ongeveer 1, 4 miljard euro per jaar zijn), kiezen boeren er steeds vaker voor om ze aan hun eigen lot over te laten lot. Resultaat: zwerfdieren zwerven door het platteland, beschadigen gewassen terwijl ze zich voeden met voedsel en ongelukken veroorzaken, gehurkt op slecht verlichte wegen en snelwegen. Niet alleen dat, koeien hoeven zich vaak alleen te voeden op stortplaatsen, waar ze kunnen stikken door plastic zakken.

Welke toekomst zullen heilige koeien hebben?

Om het probleem op te lossen, denken sommige nationalistische partijen dat ze een "belasting op het welzijn van koeien" heffen om over te gaan tot de bouw van ad hoc schuilplaatsen. Het idee is om deze 'heiligdommen' van koeien te financieren via een reeks belastingen op goederen zoals alcohol, tolgelden en landelijke en agrarische organisaties. De minister van nationale zoötechniek van de Indiase staat Uttar Pradesh veronderstelt dat elk dorp en elk stedelijk centrum is uitgerust met een stal, beheerd door lokale overheidsinstanties, voor elk 1000 dieren. Zelfs technologie kan helpen: er wordt gedacht dat de zwerfkoeien zijn voorzien van RFID-labels, zodat ze gemakkelijk kunnen worden herkend.