De gedachten van honden ontdekken met functionele MRI

Anonim

Wat gebeurt er met je trouwe viervoeter als hij je 's nachts tegenkomt? Beschouwt hij u als een gezin, zijn roedelleider, een voedseldispenser? Op een dag zouden hondengedachten gemakkelijker kunnen worden geïnterpreteerd, dankzij een techniek die onlangs is geëxperimenteerd aan de Emory University in Atlanta (VS) en gepubliceerd in PLO's ONE.

De techniek die wordt gebruikt om de hersenen van hulphonden ("alarmhonden") te visualiseren die zijn getraind om dicht bij de zieken te blijven en het alarm te slaan in geval van nood, was die van functionele magnetische resonantiebeeldvorming (fMRI) die ook voor mannen wordt gebruikt. Bij het niet-invasieve experiment waren twee honden van verschillende rassen betrokken, een Feist en een Border Collie, die gedurende enkele maanden waren getraind om de functionele magnetische resonantie binnen te gaan en een paar ogenblikken volledig onbeweeglijk te blijven, terwijl hun neurale activiteit werd geanalyseerd . Het is de eerste keer dat dit type hersenscans wordt toegepast op een waakzame en niet-slapende hond.

Mooi, lelijk, lui, gemaskerd … de aanval van honden te hulp (ga naar de galerij)

De dieren werd geleerd te reageren op enkele gebaren van hun meesters: het ene signaal werd geassocieerd met de hebzuchtige beloning van een hotdog, het andere met geen beloning. De caudale kern van de hersenen, geassocieerd met het concept van beloning bij mensen, geactiveerd bij beide honden in combinatie met het hotdog-signaal, maar niet na het andere signaal. "Deze activiteit geeft aan dat honden goed op onze gebaren letten, en deze gebaren openen een direct kanaal naar het beloningscircuit, " zei Gregory Berns, hoofd van het onderzoek. Het doel van de wetenschappers is om de mentale processen van honden te decoderen door te ontdekken welke hersengebieden bij de verschillende stimuli worden geactiveerd. Uiteindelijk willen de experts de vraag beantwoorden: zijn honden echt empathisch? Hoe nemen ze de emoties van hun meester waar? Hoeveel begrijpen ze van onze taal?

En begrijp je wat je hond zegt? Ontdek het met onze multimedia

Weet jij wat je hond eet? Ontdek wat goed voor hem is en wat hem pijn doet

De twee viervoetige vrijwilligers droegen speciale oorbeschermers om zichzelf te beschermen tegen het geluid van de resonantie, en beide bleken samen te werken. Een van de twee, zeggen wetenschappers, stapte in de auto, zelfs als het niet zijn beurt was! "De domesticatie van honden dateert al minstens 10 duizend jaar, volgens sommige tot 30 duizend, " voegde Berns toe, "vertellen hun hersenen ons iets heel speciaals over de oorsprong van de relatie tussen mens en dier. Het is mogelijk dat honden een rol hebben gespeeld in de evolutie van de mens, en dat degenen die er één bij zich hadden op een of andere manier beter af waren dan anderen ". Wie er vandaag een bezit, heeft ongetwijfeld de mogelijkheid om een ​​heel speciale vorm van vriendschap te kennen.

De mooiste hondenportretten (ga naar de galerij)