Dromen reptielen ook als ze slapen?

Anonim

Dromen draken van iets als ze in slaap vallen? Het klinkt als een vraag voor Game of Thrones-fans, maar vanuit evolutionair oogpunt is het een interessant probleem. Alle dieren slapen, maar niet iedereen doet het op dezelfde manier.

Exclusief van ons? Wetenschappers beweren al lang dat zoogdieren en vogels de enigen waren die in slaap de REM-fase (snelle oogbeweging, die gepaard ging met dromen en snelle ooglidbewegingen) en het langzame slaapstadium ervoeren, een fase waarin hersenactiviteit wordt verlaagd en hersengolven worden regelmatig en gesynchroniseerd. Deze "langzamere" en diepere slaap wordt als onontbeerlijk beschouwd voor het consolideren van herinneringen aan de ervaringen die gedurende de dag werden beleefd.

Puur toeval. Tot nu toe bleken pogingen om beide fasen in de reptielen te volgen, verward. Maar een experiment van het Max Planck-instituut voor hersenonderzoek in Frankfurt (Duitsland) over bebaarde draken (Pogona vitticeps), typisch voor de Australische woestijnen, sauriërs heeft wetenschappers sprakeloos gemaakt.

Een vreemde gelijkenis. Het team onderzocht hoe deze gemeenschappelijke reptielen visuele informatie gebruiken om voedsel te vinden. Hij volgde 24 uur per dag de elektrische activiteit van hun hersenen: 's nachts produceerden de hersenen van de draken twee verschillende soorten golven, één met lage frequentie (4 Hz) en één met hogere frequentie (20 Hz), afwisselend om de 40 seconden . Een ritme en afwisseling die erg lijken op die van de REM, hoge frequentie en langzame golfslaap van zoogdieren en vogels.

Oude oorsprong. Infraroodcamera's hebben ook aangetoond dat, in combinatie met hoogfrequente golven, de leerlingen van de Sauriërs bewogen terwijl wij bewegen als we dromen. Dit lijkt erop te wijzen dat de oorsprong van deze twee slaapfasen teruggaat op een verre, gemeenschappelijke voorouder van reptielen, vogels en zoogdieren. En dat de functie van deze twee fasen zo belangrijk is dat ze door de evolutie is begunstigd: misschien, zelfs reptielen terwijl ze slapen, doen de ervaringen van de afgelopen dag herleven en fixeren in hun geheugen de beste plaatsen om voedsel te vinden.