Bijen tegen olifanten

Anonim

Bijen tegen olifanten
Een goed geplaatste bijenkorf drijft de dikhuiden van de velden. Het produceert ook honing.

Een kudde olifanten in de savanne. Als ze de dorpen naderen, kunnen bijen worden weggejaagd.
Een kudde olifanten in de savanne. Als ze de dorpen naderen, kunnen bijen worden weggejaagd.

Olifanten kunnen in sommige Afrikaanse landen een probleem zijn. Door menselijke indringingen beperkt tot steeds kleinere gebieden, verlaten ze vaak de parken en ploegen ze de velden van nabijgelegen dorpen in. De grote olifantsexpert Ian Douglas-Hamilton heeft echter, samen met Fritz Vollrath van het onderzoekscentrum van Mpala, ontdekt dat deze grote dieren bang kunnen worden gemaakt door de woeste en agressieve Afrikaanse bijen (Apis mellifera scutellata), die nog meer mannetjes kunnen verdrijven grote steken ze herhaaldelijk in de meest delicate delen.

Omdat de bijen alles aanvallen wat hun bijenkorf bedreigt, was het hangen van de bijenkorven in de bomen en rond de velden voldoende om te voorkomen dat de olifanten naderden. De lange herinnering aan de olifanten werkt ook in dit geval, omdat een dierenpunt zich heel goed herinnert aan het gevaar en de velden niet nadert, zelfs als ze worden "beschermd" door lege bijenkorven; waarschijnlijk herkennen ze zelfs door de geur alleen. Volgens deskundigen moet het voorstel enthousiast worden ontvangen, bijvoorbeeld door de Masai, die uitstekende bijenkwekers zijn. De bewoners van de gebieden rond de parken kunnen dus een dubbele winst behalen, van de "bewaarde" velden en van de honing die door de bijen zelf wordt geproduceerd. Bijenteelt zou ook deel uitmaken van een Zuid-Afrikaans project, "Bijenteelt voor armoedebestrijding" genoemd, dat afgelopen augustus op de Top van Johannesburg werd gelanceerd.

(Nieuws bijgewerkt op 7 november 2002)