walvisvangst; de zeeleeuwen verdwijnen

Anonim

walvisvangst; de zeeleeuwen verdwijnen
Het bloedbad van walvisachtigen door Russen en Japanners heeft onverwachte gevolgen gehad.

Een beeld van de walvisvangst in de naoorlogse periode, de jaren van het grote bloedbad door de walvisvloten van Japan en Rusland.
Een beeld van de walvisvangst in de naoorlogse periode, de jaren van het grote bloedbad door de walvisvloten van Japan en Rusland.

Er werd gedacht dat de walvisvaart alleen de grote walvisachtigen had getroffen. Een studie gepubliceerd in het Amerikaanse tijdschrift Proceedings van de nationale academie van wetenschap toont in plaats daarvan aan dat de effecten veel breder waren en dat ze nog steeds duren. Walvissen, bijna alle soorten, waren in feite een prooi voor de kuddes orka's die het water van alle oceanen bevolkten (en bevolkten). Orka's, de grootste oceaanjagers, hebben zich na een aanzienlijk deel van hun prooi tot andere dieren gewend. In dit geval, ondanks de veel lagere calorische kracht, zijn de grote roofzuchtige dolfijnen dus begonnen te jagen en de zeeleeuwen en zeehonden te vangen die de arctische zeeën bevolken.
Om hun hypothese te bewijzen, hebben onderzoekers, Amerikaanse mariene biologen, een grafiek gemaakt van het aantal walvissen gevangen door de Russische en Japanse walvisvaarders en de afname van zeeleeuwen en zeehonden. Naarmate het aantal walvissen de laagste waarde bereikt, beginnen ook de populaties van de pinnipeds van de Arctische zeeën te dalen.
Maar het is nog niet voorbij. Gezien het feit dat, mede dankzij de hulp van de mens, zowel zeehonden als zeehonden te veel zijn afgenomen, moeten orka's vanuit voedingsoogpunt zeeotters, kleine en zeer arme prooien beginnen te eten. En zelfs in dit geval neemt de zeeotterpopulatie van de Arctische zeeën dramatisch af. De gevolgen van deze daling zijn nieuwsgierig en verwoestend. De zeeotters voeden zich in feite met zee-egels, die op hun beurt grazen op de bodem van de zeeën met maaltijden op basis van gigantische algen. Minder otters betekent meer egels, en als het aantal egels toeneemt, kan het alleen dat van zeealgen verminderen, waardoor een zeer belangrijk kustecosysteem wordt verstoord, waarin veel vissoorten die essentieel zijn voor de visserij hun toevlucht zoeken.
Hier, zeggen de auteurs van het artikel, hoe het doden van duizenden walvissen ecosystemen in de noordelijke Stille Oceaan heeft verstoord. En ze voegen eraan toe dat in de Antarctische zeeën het bloedbad nog groter en langduriger was. Wat zijn de effecten op de oceanen rond de Zuidpool?

(Nieuws bijgewerkt op 29 september 2003)