Dus veroverden de katten de wereld

Anonim

Voordat katten zich op internet verspreiden, verspreiden katten zich als een lopend vuurtje over de hele wereld dankzij hun vermogen om knaagdieren uit de buurt van de oogst te houden. Maar de dynamiek van hun 'verspreiding' van de Vruchtbare Halve maan (het Midden-Oosten, rond de vruchtbare valleien van de Nijl, de Jordaan, de Tigris en de Eufraat) naar de rest van de wereld was nog niet bekend.

Nu maakt de grootste studie van het DNA van oude katten duidelijk hoe hun vriendschap met de mens zich ontwikkelde.

11 goede redenen om met een kat te leven

Tapijtonderzoek. Eva-Maria Geigl, evolutionair geneticus van het Institut Jacques Monod in Parijs, analyseerde het mitochondriale DNA (dat wil zeggen overgedragen op de moederlijn) van de overblijfselen van 209 katten, afkomstig van meer dan 30 archeologische vindplaatsen in Europa, Afrika en het Midden-Oosten, en leefde tussen 15 duizend jaar geleden en 1700.

De analyse voegde enkele vaste punten toe, zoals de geattesteerde aanwezigheid van een kat in het graf van een man die 9.500 jaar geleden op Cyprus leefde (dwz aan het begin van de agrarische revolutie) en het bewijs van domesticatie - en mummificatie - van katten in Egypte vanaf 6000 jaar geleden.

De bewakers van de schuur. Hij stelde aldus vast dat binnenlandse micipopulaties in twee opeenvolgende golven groeiden. De katten van het Midden-Oosten breidden zich uit naar het oostelijke Middellandse Zeegebied samen met de eerste agrarische gemeenschappen, beginnend vanaf 12 duizend jaar geleden. In deze context waren de katachtigen nodig om muizen weg te houden van voorzieningen.

Het geheime leven van katten

Over zee. De tweede golf, duizenden jaren later, zag katten uit Egypte snel groeien in Afrika en Eurazië, dankzij de ontwikkeling van commercieel en maritiem verkeer. Dezelfde lijn mitochondriaal DNA gevonden in Egyptische kattenmummies uit de 4e eeuw voor Christus tot de 4e eeuw na Christus werd gevonden in kattenresten in Bulgarije, Turkije en Afrika bezuiden de Sahara uit dezelfde periode.

Viking katten. Maar misschien is het meest verrassende feit de ontdekking dat de Viking-navigators de katten in hun ruim moesten houden om de voorzieningen tegen de muizen te beschermen en ze naar Noord-Europa te brengen. Dezelfde mitochondriale DNA-lijn werd ook gevonden in een Viking-site in Noord-Duitsland van de 8e tot 9e eeuw.

Nu hopen wetenschappers ook nucleair DNA te kunnen analyseren (50% geërfd van de vader en 50% van de moeder) om het migratiebeeld te voltooien.