Anonim

Ze hebben 9.000 jaar naast de mens geleefd, maar het proces dat leidde tot de domesticatie van de kat, van een wilde kat tot een huiskat, is nog steeds vol vragen. Maar nu heeft een onderzoek aan de Washington University School of Medicine in Saint Louis ontdekt dat menselijke actie letterlijk zijn sporen heeft achtergelaten in het genoom van deze dieren. Een team van onderzoekers heeft in feite enkele verschillen gevonden tussen het genetische materiaal van wilde specimens en dat van gedomesticeerde katten, die afgelopen zomer werden voltooid. En deze ongelijkheden worden precies geassocieerd met de relatie tussen hen en mensen.

Binnenlandse aanwijzingen. Door het genoom van zeven rassen van huiskatten en twee van wilde katten te vergelijken, ontdekten de wetenschappers dat de delen van DNA die niet in elkaar passen, verantwoordelijk zijn voor gedragsaspecten in verband met angst, het vermogen om te reageren op stimuli en de modulatie van agressie. Volgens geneticus Wesley Warren, hoofd van het onderzoek gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences, zijn deze kenmerken geëvolueerd bij wilde katten, Felis silvestris, precies na interactie met mensen.

Van nomaden tot boeren, mannen hebben de meest volgzame en minst onstuimige exemplaren geadopteerd en een wederzijdse samenwerking tot stand gebracht: voor boeren waren katten effectieve bondgenoten tegen muizen en voor katten waren mannen voedsel- en onderdakleveranciers. Deze aandoening heeft vervolgens in hun genetische erfgoed de kenmerken vastgelegd die nog steeds de wilde katachtigen onderscheiden van tamme katten, die volgzamer en empathischer zijn tegenover mensen.

Katten op Focus.it!