Anonim

Nieuwe satellietmetingen van veranderingen in bosdichtheid ondermijnen een van de weinige zekerheden die we hadden tegen de opwarming van de aarde: de aantasting van tropische bossen transformeert de longen van de planeet van reservoirs naar CO2-emitters.

Volgens de studie gepubliceerd in Science, geven deze groene gebieden nu meer koolstofdioxide af dan ze afvangen. Het onderzoek werd uitgevoerd door wetenschappers van het Woods Hole Research Center en de Universiteit van Boston, waarbij 12 jaar (2003 tot 2014) satellietfoto's, lasergevoelige beelden en veldmetingen van de tropische bosbedekking van Amerika, Aziƫ en Afrika werden waargenomen.

Europa, bossen groeien maar ademen minder

De vergelijking heeft het mogelijk gemaakt om niet alleen de omvang van grootschalige ontbossing vast te stellen, maar ook van lokale ontbossing, die bij deze onderzoeken vaak over het hoofd wordt gezien: een gedeeltelijke en selectieve degradatie van vegetatie door kleine boeren, die zich ophopen en aanzienlijke schade veroorzaken.

opwarming van de aarde, opwarming van de aarde, oceanen, zeeniveau Opwarming van de aarde: is het een verloren spel of is er nog een kans? | Shutterstock

Telt te verliezen. Het is dus gebleken dat de tropische groene regio's kooldioxide in de atmosfeer zijn, zelfs meer dan opslaggebieden: elk jaar stoten ze ongeveer 425 teragrammen (of miljoenen tonnen) CO2 uit, meer dan de emissies afkomstig van wegvoertuigen in de Verenigde Staten . De totale CO2-verliezen waren 862 teragrammen per jaar, terwijl de "winst", als gevolg van de groei van vegetatie die deze kon grijpen, van 437 teragrammen per jaar.

De ernstigste schade. De slechtste situatie doet zich voor in Latijns-Amerika, waar de bosdichtheid het grootst is (bijna 60% van de totale tropische gebieden in de wereld) en waar het Amazone-regenwoud een van de laatste groene longen op aarde is. Hier is ook de grootste groene winst (43% van het totaal gemeten). Over het algemeen is de afbraak van bossen als gevolg van menselijke aanwezigheid verantwoordelijk voor 68, 9% van de C02-lekkages.

Om deze redenen blijft de koolstofbalans van tropische ecosystemen onzeker, concludeert de studie. Nog een reden om de bescherming van bossen aan te gaan, een van de laatste bondgenoten die probeert de doelstellingen van COP21 te bereiken.