De wetenschap van aankomst, of: hoe praat je met aliens?

Anonim

Als je de aarde zou moeten verdedigen tegen een buitenaardse invasie, wie zou je dan eerst naar het veld brengen? Een Will Smith-superheld met het krachtigste wapen ooit bedacht of een taalgeleerde?

In Aankomst, de film van Denis Villeneuve gepresenteerd op het laatste filmfestival van Venetië, kiest de wereld het pad van dialoog en stuurt de taalkundige Louise Banks (Amy Adams) naar de ongewenste gasten.

Let op: dit nieuws bevat enkele (enkele) voorschotten op de film Arrival, die op 19 januari zal verschijnen.

Zijn taak zal zijn om met buitenaardse wezens te communiceren om te begrijpen wat hun echte bedoelingen zijn. De zaak is verre van eenvoudig, want in Aankomst communiceren de buitenaardse wezens met verzen die lijken op die van Chewbecca (Star Wars) en door middel van een vreemd rondschrijven absoluut niet te ontcijferen en vergelijkbaar met de cirkels achtergelaten door een kopje koffie.

Image Een buitengewoon voorbeeld van falen in communicatie: The planet of silence (Fiasko, 1986), een sciencefictionroman van de Poolse schrijver Stanisław Lem. Het is het verhaal van een catastrofaal fiasco (in feite) in een poging om te begrijpen tussen mensen en buitenaardse wezens, een onderwerp dat Lem ook al in Solaris (1961) heeft behandeld. |

Spreek zoals je denkt. Het interessante is dat de plot van Villeneuve's film op een solide wetenschappelijke basis ligt: ​​het basisidee is dat het circulaire schrijven van buitenaardsen ook hun concept van tijd kan weerspiegelen.

Terwijl voor westerse culturen het schrijven en het verstrijken van de tijd in feite lineair verlopen van links naar rechts, is het voor de aliens misschien niet zo. Een beetje zoals wat er gebeurt met de Chinezen, die van boven naar beneden lezen en op dezelfde manier de opeenvolging van uren en dagen weergeven.

Theorie en praktijk. Het idee dat een taal de manier van denken en waarnemen van de realiteit kan beïnvloeden, werd in het begin van de vorige eeuw theoretisch bestudeerd door taalkundigen Edward Sapir en Benjamin Whorf.

De hypothese is altijd controversieel geweest, hoewel we vandaag verschillende bewijzen hebben die het lijken te bevestigen. In de Russische taal zijn er bijvoorbeeld twee verschillende woorden om twee tinten blauw aan te geven, terwijl er in het Engels er maar één is: een onderzoek uit 2007 gepubliceerd in PNAS laat zien hoe de Russische spreker veel sneller is in het identificeren van de twee verschillende kleuren vergeleken met Engelse sprekers.

Kortom, geluiden en woorden lijken sommige delen van de hersenen beter te laten werken.

Iets soortgelijks gebeurt met de nasobische cercopithecus (Cercopithecus nictitans), een primaat die leeft in Midden- en West-Afrika, die twee verschillende geluiden gebruikt, pyow en hack, om respectievelijk de komst van een luipaard of een adelaar aan te geven. Maar als ze samen worden gebruikt, lijken de twee vocalisaties in plaats daarvan te betekenen "laten we samen doorgaan".

Image De Pioneer Plaque. | Nasa - Carl Sagan, Francis Drake

In de film probeert Banks de taal van bezoekers te leren zonder een gemeenschappelijke basis voor communicatie te hebben. Dit alles zal diepgaande veranderingen in zijn hersenen en zijn manier van denken veroorzaken en zal paradoxale gevolgen hebben.

Dialoogproeven. Wat denken wetenschappers? Hoe kunnen we beginnen te communiceren met een echt buitenaardse beschaving, die misschien zijn perceptie van de werkelijkheid op andere zintuigen baseert?

In de vroege jaren 1970 werden de Pioneer 10 en Pioneer 11 sondes naar de kosmos verzonden, met een boodschap gegraveerd op een aluminiumplaat ( Pioneer Plaque ), eenvoudiger dan degene die later zou worden toevertrouwd aan Voyager 1 en 2, ontworpen om begrijpelijk te zijn voor buitenaardse wezens die hen zouden kunnen onderscheppen. De boodschap is een tekening van een man en een vrouw, een verwijzing naar het waterstofatoom en een soort kaart die onze positie in de Melkweg zou moeten tonen.

Voyager: de lange reis

Uit een recent onderzoek is echter gebleken dat de boodschap, die in verschillende testen werd gebruikt, zelfs niet volledig werd geïnterpreteerd door de studenten van vandaag. Volgens Carl de Vito (wiskundige van de universiteit van Arizona) zou een goede universele taal die van getallen kunnen zijn: eerst de natuurlijke getallen, daarna meer complexe concepten zoals sommen of zelfs muziek.

Het plan van Hawking om de ruimte te verkennen

Het is beter om alleen te zijn. Maar niet iedereen is het daarmee eens: een dialoog aangaan met een beschaving waarvan we weten dat niets riskant kan zijn. Dit is hoe Elon Musk, en zelfs Stephen Hawking, van mening zijn, die niettemin het belang van het onderzoek van onze ruimteburen blijft steunen.

Just Hawking ondersteunt samen met Mark Zuckerberg (Facebook) het project van de miljonair Yuri Miller, die een lening van $ 100 miljoen aanbood voor het ontwerp van microschepen van enkele grammen die in de ruimte konden reizen met 20% van de snelheid van licht.

Uitgerust met sensoren en micro-camera's, konden deze sondes binnen 20 jaar Proxima Centauri, de dichtstbijzijnde ster, bereiken en ons beelden sturen van de planeten die hen in een baan om de aarde draaien. Een fascinerend project, dat echter de technologieën van vandaag nog niet haalbaar maken.