Lazarus Project: het doen herleven van de kikker die baby's uit de mond baart

Anonim

Stel je een kikker voor die ze na het leggen inslikt, ze in de maag uitbroedt en wanneer ze uitkomen "bevalt" van de kleintjes die ze uit de mond verdrijven. Nee, ze is niet de hoofdrolspeler in een horrorfilm uit de B-serie, maar Rheobatrachus silus, een kleine Australische kikker die in 1983 is uitgestorven . Een team van wetenschappers van de Universiteit van New South Wales (Australië) werkt al enkele jaren om deze nieuwsgierige batrachian weer tot leven te brengen dankzij een kloontechniek die Jurassik Park kent: het is het Lazarus-project.

Dode cellen, zelfs zombies
Het idee van Michael Archer en zijn collega's is om de cellulaire kernen te vervangen die aanwezig zijn in de eieren van een levende donorkikker, met die genomen uit monsters van de uitgestorven soort. Sommige eieren die deze speciale behandeling hebben ondergaan, begonnen spontaan met het celdelingsproces en ontwikkelden zich tot embryo's. Geen van hen overleefde langer dan een paar dagen, maar hun DNA-analyse bevestigde dat materiaal van de ontbrekende kikker aanwezig was in hun genetische erfgoed.
"We zien Lazarus de ene stap na de andere herrijzen", zei Archer. "We hebben dode cellen gereactiveerd en het DNA van een uitgestorven soort hersteld en nu hebben we het beschikbaar voor toekomstige kloneringspogingen."
De monsters van Rheobatrachus silus werden genomen van gecryopreserveerde dieren vanaf het moment van hun verdwijning.
De eetlust komt klonen
In een recente Ted-conferentie gewijd aan het Lazarus-project, waarvan de resultaten nog steeds in behandeling zijn, bevestigde Archer zijn groeiende interesse in het willen toepassen van deze kloontechniek, zelfs op uitgestorven zoogdieren, in de eerste plaats de Tasmaanse tijger.
Het project van Archer leidde tot debat in de internationale wetenschappelijke gemeenschap en de voorstellen om dieren en planten te 'doven' kwamen van over de hele wereld naar hem: op dit moment zijn de meest gevraagde de mammoet, de dodo, de rode ara van Cuba ( een uitgestorven papegaai aan het einde van de 19e eeuw) en de gigantische moa van Nieuw-Zeeland, een kolossale vogel van meer dan 3 meter hoog die in de 18e eeuw verdween.

U bent misschien geïnteresseerd

Maar is het echt nodig om uitgestorven dieren te doen herleven?
De geschiedenis van klonen