Curiosity on Mars: after the crater Gale begint de klim van Mount Sharp

Anonim

Met het laatste boren, dat enkele dagen geleden werd uitgevoerd, is het eerste deel van de NASA Curiosity rover-missie, die Mars sinds 2012 verkent, beëindigd. Nu begint een nieuwe fase van exploratie, in de richting van de hellingen van Mount Sharp die, altijd in de krater Gale - waar nieuwsgierigheid is - het innaza voor meer dan 5.000 meter.

De eerste stop van de nieuwe bestemming is een gebied rijk aan hematiet, een ijzeroxide dat vanwege zijn vorming veel water in circulatie vergde, ongeveer 2, 5 kilometer van de positie van de rover. Verderop zou Curiosity een interessante uitbreiding van klei moeten bereiken, die ook grote hoeveelheden water aangeeft.

Nieuwsgierigheid en andere robots op Mars

Op volle snelheid. De rover beweegt enkele tientallen meters per dag, in sommige gevallen op 100 meter per dag of iets meer.

Snelheid is echter niet afhankelijk van de echte mogelijkheden van Curiosity, maar van het aantal "stops" opgelegd door de geologen van Mars, om te controleren, te bestuderen, te boren … De echte obstakels voor Curiosity zijn enerzijds de oneffenheden van het terrein, omdat de wielen hebben leed onderweg al verschillende schade, en aan de andere kant de maximale helling die kan worden overwonnen: 20-25 graden (dwz ongeveer 45%), echter opmerkelijk en beheersbaar door de rover alleen vanwege de verminderde zwaartekracht, die ongeveer 1 / 3 van de aardse.

3, 5 km per jaar. "De volgende exploratiefase zal ons ertoe brengen steeds jongere rotsniveaus te bestuderen, die ons zullen vertellen over de evolutie van het grote meer dat de krater honderden miljoenen jaren bedekte, " verklaarde Ashwin Vasavada, wetenschappelijk directeur van de missie. Sinds de landing, op 6 augustus 2012, heeft Curiosity ongeveer 14 kilometer afgelegd, dus gemiddeld ongeveer 3, 5 km per jaar.

Image De 14 perforaties van Curiosity hebben een diameter van 1, 6 cm en zijn 6 cm diep. Rechts de route van Curiosity: links van de baan de positie van de perforaties, rechts de namen van de plaatsen. | NASA

Tijdens de reis bleef hij altijd aan de voet van de berg Sharp, waar hij meer dan 180.000 afbeeldingen verzamelde, 14 perforaties uitvoerde en 4 zandonttrekkingen voltooide, en vervolgens analyseerde met de gereedschappen van het binnen gelegen laboratorium.

Bij de laatste boring bemonsterde hij een paar centimeter van een rotsachtige laag met een dikte van ongeveer 180 meter die, voordat hij rots werd, was gemaakt van modder die op de bodem van het meer lag. Net boven dit gebied, de Murray Buttes, is er de vorming van hematiet en vooral die van kleien die op nieuwsgierigheid wachten.

Image Murray Buttes: het gebied waar nieuwsgierigheid zich bevindt. De heuvels op de achtergrond zijn vijftien meter hoog. | NASA